2021年5月23日上午药用植物学家、“天麻之父”“黄连之圣”徐锦堂教授在北京友谊医院逝世,享年92岁。
  徐锦堂,男,1929年出生于山西省太原市,研究员,药用植物学家。1952年参加工作,1958年山西农业大学毕业分配到中国医学科学院,1983年成立药用植物研究所,任药用真菌研究室主任、所党委委员、所学术委员会副主任、中国医学科学院学术委员会委员,曾任卫生部药学专家咨询委员会委员,北京发明协会理事,中国食用菌协会常务理事、专家委员会副主任、药用真菌委员会副主任,2009年被聘为中华中医药学会终身理事。曾获全国五一劳动奖章、全国优秀科技工作者、全国卫生文明先进工作者等多种荣誉称号,享受国务院“政府特殊津贴”。1958年大学毕业后分配到中国医学科学院药物研究所,后到中国医学科学院药用植物研究所工作。
  从事药用植物栽培研究50余年,在我国传统名贵中草药黄连、天麻及猪苓的栽培技术和理论研究上做出了突出贡献,取得了巨大的社会效益和经济效益,彻底扭转了这些药材长期紧缺的局面,对中医药行业发展、贫困地区的经济发展、农民脱贫致富均做出了巨大贡献。
  传统的黄连栽培方法对生态环境造成巨大破坏,通过多年研究,他试验成功了“栽培黄连的玉米和造林遮阴技术”,实现了药、粮、林、畜牧业四丰收的良性循环,造福了鄂、川、陕地区20万贫困农民,实现经济效益26亿元。1959年开始承担天麻野生变家栽的研究,成功研究出“天麻无性繁殖固定菌床栽培法”,在陕南、四川、湖北、湖南等省推广。天麻野生变家栽的成功,不仅满足了我国临床用药,还可大量出口创收。陕南20万农民,由于栽培天麻而脱贫致富,天麻栽培技术在陕西40个县推广,实现经济效益16亿元。为解决天麻多代无性繁殖后种麻严重退化、产量大幅度下降的问题,研究发明了“天麻有性繁殖树叶菌床法”,使种麻得到复壮,产量进一步提高;为解决天麻产量不稳定的问题,反复试验、分离、筛选,鉴定出与天麻种子共生的紫萁小菇萌发菌,证明了天麻种子必须靠消化萌发菌才能发芽,发芽后必须同化蜜环菌才能正常生长,天麻先后与双菌共生完成天麻生活史,是兰科植物与真菌共生营养关系中一种新模式,成果已被载入了世界兰科植物研究史册。
  由于黄连和天麻研究取得了系列重大研究成果,被誉为“黄连之圣”“天麻之父”。先后获国家发明奖二等奖1项、国家发明奖三等奖1项、国家科技进步二等奖1项及省部级奖多项。获得国家有突出贡献中青年专家、全国五一劳动奖章、全国优秀科技工作者、北京市特等劳动模范、全国卫生文明先进工作者、北京市教书育人先进工作者等荣誉称号。